यह सब इसके निर्माता विटालिक ब्यूटेरिन के साथ शुरू हुआ, जो एक युवा प्रोग्रामर था जो बिटकॉइन पत्रिका के लिए एक लेखक के रूप में काम कर रहा था। उन्होंने एक “विकेन्द्रीकृत खनन नेटवर्क और सॉफ्टवेयर डेवलपमेंट प्लेटफ़ॉर्म को एक में लुढ़का”, एक स्मार्टफोन की तरह, लेकिन बिना किसी भौतिक पहलू के इसका विचार विकसित करना शुरू कर दिया।


सबसे पहले, उन्होंने जोर देकर कहा कि बिटकॉइन को प्लेटफ़ॉर्म के भीतर एप्लिकेशन बनाने के लिए एक स्क्रिप्टिंग भाषा को शामिल करने की आवश्यकता थी, लेकिन उन्होंने नहीं सुना। इसलिए उन्होंने इसे स्वयं करने का फैसला किया, और उन्होंने 2013 के अंत में एक श्वेतपत्र पर परियोजना का वर्णन किया।

विकास की शुरुआत 2014 में Ethereum Switzerland GmbH नाम की एक स्विस कंपनी के माध्यम से हुई थी, और फिर इसे 2014 की गर्मियों के दौरान ICO (इनिशियल कॉइन ऑफर) के माध्यम से वित्त पोषण किया गया था, जिसने लगभग 14 मिलियन डॉलर जुटाए थे।